恒温の定義

恒温という用語は、一定の温度を維持し、外部で発生する変化に対して動物を調節できるメカニズムを開発したため、動物が見られる環境の温度の非常に外側ある動物を説明するために使用されます。これは主に鳥や哺乳類の場合です。

一方、最近述べられた状況は、恒温性または吸熱性によって可能です。これは、それらの恒温性生物が体温を一定の制限内に維持し、環境温度に関係なく、それが由来する化学エネルギーを消費するプロセスです。彼らが食べる食物は、それが寒い環境で熱を生成し、それらのかなり寒い環境で熱の面で道を譲ることを可能にする洗練されたメカニズムを持っているからです。

前述のメカニズムは、主なメカニズムの中で、視床下部、皮膚、呼吸器系にあります。

この熱の自給自足の結果として、例えば、ペンギンは非常に低い温度で抵抗し、生き残ることができます。

一方、周囲温度が非常に高い場合、エネルギーを節約するために恒温動物の賢明なメカニズムは大幅に低下します。

上で述べたように、哺乳類と鳥はこの特徴を持っている2つの大きなグループですが、それだけではありませんが、この体温調節の性質を示すサメのいくつかの種があります。

そして、恒温とは反対に、前述の自己調節メカニズムを持たない動物である外温が見られます。たとえば、爬虫類は、代謝が適切に機能するための理想的な温度を達成するために、太陽に長時間さらされる必要があるため、外温の真の反映です。熱を発生できないことにより、外温はエネルギーを浪費せず、餌を与えずに長時間行くことができます。つまり、ヘビは何ヶ月も食べずに行くことができますが、哺乳類は毎日自分自身を餌にする必要があります。